Zo beloont Booking.com start-ups in duurzaam toerisme

Booking.com kondigt de winnaars aan van het Booking Booster ‘accelerator programma’ 2019 voor duurzaam toerisme. Het programma van drie weken, dat nu voor het derde achtereenvolgende jaar wordt georganiseerd, bestaat uit lezingen, workshops en intensieve coaching, geheel onder leiding van werknemers en experts van Booking.com.

Het programma sloot af met een sessie waarin de deelnemers met een business pitch streden om prijzen tot wel 500.000 euro. De totale waarde van het fonds van Booking.com is 2 miljoen euro en is bedoeld om start-ups in duurzaam toerisme te ondersteunen in hun groei.

De tien teams die in de finale stonden, presenteerden hun plannen in Amsterdam in een live pitch voor een groot publiek, een panel en een jury bestaande uit experts. Een van deze experts was de Booking Booster Ambassador van 2019, Livia Firth. Uiteindelijk werden de Australische Okra Solar en Colombiaanse IMPULSE Travel beide voor hun plannen beloond met de hoogste prijs, van 500.000 euro. De Nederlandse Avy en I Like Local sleepten ook prijzen in de wacht, ter waarde van respectievelijk 200.000 euro en 100.000 euro.

 

 

“Ik ben enorm onder de indruk van de ongelofelijke toewijding die deze geweldige start-ups tonen en de innovatieve oplossingen die ze ontwikkelen om overal ter wereld verduurzaming door te voeren en lokale gemeenschappen te beschermen”, aldus Gillian Tans, CEO van Booking.com. “We geloven al heel lang dat technologie een krachtig instrument kan zijn als het voor een goede zaak wordt ingezet, en daar hoort duurzaam reizen ook bij. Ik ben trots op deze vastberaden deelnemers en ik kijk ernaar uit om hun verdere stappen op de voet te volgen en ze te ondersteunen bij het realiseren van hun visie. Zo dragen we bij aan de gezondheid van bestemmingen, zodat toekomstige generaties er nog jaren van kunnen genieten.”

 

 

Tijdens de kick-off presentatie van de Booking Booster 2019 finale spoorde Livia Firth, oprichter en creatief directeur van Eco-Age en Booking Booster Ambassador 2019, iedereen aan om de duurzaamheid na te streven en innovaties op dit gebied te ondersteunen: “Duurzaamheid is het grote geheel, en wij spelen hier allemaal een rol in. Wie we ook zijn en waar we voor ook werken – bij een start-up, binnen een gevestigd bedrijf, als beleidsmakers of als lid van een regering – wij kunnen het verschil maken, elke dag weer. En vandaag de dag weten we dat we ook dat verschil kunnen maken wanneer we een reis boeken.”

De tien start-ups die aan het programma voor 2019 deelnamen, komen uit acht verschillende landen en zijn samen over bijna de hele wereld actief. Hun activiteiten vertegenwoordigen een rijk palet aan modellen en oplossingen, waaronder producten die slim gebruikmaken van technologie om natuurbescherming op grote schaal mogelijk te maken, evenals platforms die bedreigde gemeenschappen de kracht geven om te groeien.

Remco van den Born, CCO van Avy, zegt: “We kijken ernaar uit om samen te werken met Booking.com om natuurbeschermers van de middelen en data te voorzien die ze nodig hebben om de natuur en de diersoorten te beschermen en behouden, zodat toekomstige generaties er ook van kunnen genieten.”

“We zijn ontzettend blij en dankbaar met de erkenning en beurs van Booking.com!” aldus Sanne Meijboom, CEO van I Like Local. “Hierdoor kunnen wij onze impact in Afrika en Azië verbreden en verdiepen. Naarmate we meer reizigers inspireren om de diversiteit van onze wereld te ervaren via onze lokale hosts, kunnen we meer gemeenschappen ondersteunen en meer mensen uit de armoede verlossen.”

De andere start-ups op het gebied van duurzaam toerisme die ook een beloning ontvingen uit het fonds van het Booking.com Booster Programma 2019 zijn: NotOnMap (India) met 250.000 euro, SASANE Sisterhood Trekking and Travel (Nepal) met 175.000 euro, Picha Eats (Maleisië) met 175.000 euro, Clean Travel (Australië) met 100.000 euro, Hydrao (Frankrijk) met 100.000 euro, en Sumba Hospitality Foundation (Indonesië) met 100.000 euro.

Alle deelnemende start-ups, ook zij die geen geldprijs wonnen, ontvangen een jaar lang begeleiding en coaching door experts van Booking.com. Daarnaast krijgen ze de kans om met Booking.com samen te werken aan innovatie en experimenten om hun groei te bevorderen, bijvoorbeeld door projecten op te zetten met het vrijwilligersprogramma van Booking Cares.

Bovenop de ‘accelerator’-prijzen die Booking.com uitreikte was er ook, voor het tweede jaar op een rij, een beloning van Amazon Web Services (AWS) voor alle finalisten van de Booking.com Booster: de mogelijkheid om te profiteren van AWS Activate, eveneens een programma voor start-ups. AWS voorziet de start-ups van de middelen die ze nodig hebben om snel van start te gaan op AWS. Dit doen ze onder meer door kredieten, training en ondersteuning te bieden, waarmee ideeën tot leven worden gebracht.

Booking.com helpt niet alleen reizigers bij het ontdekken en ervaren van meer dan 148.000 unieke bestemmingen overal ter wereld, maar wil ook een bijdrage leveren aan het duurzaam maken en houden van die bestemmingen, zodat toekomstige generaties er nog lang van kunnen genieten. Het Booking Booster-programma is één van de vier pijlers van Booking Cares, dat verder bestaat uit Booster Labs, het Booking Cares Fund en het interne vrijwilligersprogramma van Booking.com, waarbij werknemers al sinds lange tijd samenwerken met lokale organisaties en projecten die gericht zijn op het verduurzamen van reisbestemmingen wereldwijd. Met deze initiatieven legt Booking.com zich serieus toe om een positieve impact te maken op de mondiale toerismesector. Meer informatie over aankomende programma’s en kansen is te vinden op de website van Booking Cares.

 

Ontvang elke dag gratis het laatste nieuws

Ontdek dagelijks gratis een samenvatting met het laatste toeristische nieuws van wereldwijde bestemmingen, hotels, vliegmaatschappijen en touroperators.

 

Comments are closed.