Leef je uit in Las Vegas en de Grand Canyon

Entertainment-hoofdstad Las Vegas heeft veel meer te bieden dan alleen shows en casino’s. Zo is de woestijnstad in Nevada omgeven door nationale parken. Harmke bezocht ook het Neon Museum, danste in de Old Town en proefde de Franse cuisine in de top van een skyscraper. Ze reed rond in een Pink Jeep en dronk champagne in de Grand Canyon.

1. Grand Canyon

Voor zonsopkomst rijden we over Highway 93 naar de vliegbasis van Papillon om een helikoptervlucht te maken boven de Grand Canyon. We stijgen op en zweven in een mum van tijd boven de beroemde Hoover Dam – gebouwd in de jaren dertig – om vervolgens de Grand Canyon te zien opdoemen. Een bijna onaards onherbergzaam landschap strekt zich onder ons uit. De zon is boven de horizon verschenen en de rotsen baden in het licht. We landen op een plateau bij de Colorado River en stappen uit. Surprise: de piloot tovert goedgevulde picknickmanden tevoorschijn en ontkurkt een fles champagne.
Gran Canyon helicopter tour

2. De Strip

Het bord met Welcome to Fabulous Las Vegas markeert het begin van de Strip. Las Vegas ontstond in 1905 als tussenstop op het treintraject tussen Salt Lake City en Los Angeles. Dat het plaatsje in de woestijn van Nevada zou uitgroeien tot de entertainment-hoofdstad van de wereld, kon niemand toen nog bevroeden. De Strip is dé boulevard waar het nachtleven zich afspeelt. Er staan mega-hotels als Caesars Palace, The Venetian, The Palms en Aria. Verder zijn er de enorme shopping malls, de Coca-Cola-winkel en de M&M Store met T-shirts, basketballen, bekers en beddengoed vol M&M-prints.

3. Neon Museum

Het Neon Museum bezit een verzameling uithangborden die een rol hebben gespeeld in de geschiedenis van Vegas. Zo zien we er het reclamebord van Binion’s Horseshoe, een voormalige gokhal. Ook is het logo van The Sahara er te vinden. Het is de club in Las Vegas waar The Beatles hun Amerikaanse debuut maakten. Verder komen we langs het Stardust-teken dat voorkomt in de gangsterfilm Casino uit 1995. Het oudste neonbord is dat van Chicken and Steak uit de jaren dertig. Een zekere Maddie verkocht vanuit haar keukenraam kip en soep aan de arbeiders die de Hoover Dam bouwden.

 

Lees ook dit artikel: TEXT

 

Old Town

In een roze jeep van Pink Jeep Tours rijden we erheen: de Old Town. Deze oude stadskern ligt op een paar mijl van de Strip. Met name Fremont Street is hier the place to be. ’s Avonds spelen er bandjes en is er een lichtshow. Wij zijn erbij als de straatlantaarns doven en boven de hoofden van de menigte een kleurenspektakel losbarst op de overkapping van de straat. Als de show afgelopen is, gaan de lichten weer aan en dansen we verder op de muziek van de bands. Er zijn diverse tours met de Pink Jeeps mogelijk: van een rit door downtown Vegas tot een trip naar de Hoover Dam en de Grand Canyon.
Old town

Wedding chapels

Trouwen kan in Las Vegas bijna overal, van de vele kapelletjes langs Chapel Row tot aan het Harley Davidson Café aan The Strip. Verder hebben de meeste grote hotels hun eigen wedding chapel. Verreweg het populairst is een trouwceremonie in de Viva Las Vegas Chapel, waarbij ‘Elvis’ uit een roze cadillac springt en voor het aanstaande bruidspaar Love me tender zingt.

 

 

Tip: 4x food in Vegas

1. Bacchanal Buffet at Caesars Palace:

Het grootste buffetrestaurant van Vegas is zonder twijfel Bacchanal Buffet in Caesars Palace. Van kreeft en oesters tot sushi, pizza, pasta en salade.

2. Juliano Serrano at Aria Casino & Resort

Chef Julian Serrano is van Spaanse afkomst en dat is te merken in zijn tapasrestaurant in het Aria: ansjovisfilet, serranoham, pata negra.

3. Pub 1842 at MGM

Big, bigger, biggest. Kwantiteit en kwaliteit gaan in deze pub hand in hand. Van oesters tot hamburgers, chef Michael Mina is een meester in comfort food.

4. Alizé at The Palms

Dit restaurant boven in de skyscraper is Frans georiënteerd. De gerechten komen onder zilveren cloches vandaan. Van lam tot chocoladesoufflé.

Tip: logeren in Vegas

De film The Last Vegas (2013) – met Hollywood-legenden als Morgan Freeman en Michael Douglas – werd in dit hotel opgenomen: Aria Casino & Resort. De lobby gaat over in een gigantisch casino. Dag en nacht zitten er mensen aan de roulette- en pokertafels. Mijn suite is op de 25e verdieping. Er staat een jazzmuziekje op. Eén druk op de knop en de gordijnen schuiven open! Ik kijk op de neonlichten en bij daglicht zie ik de Mojave-woestijn.

Hoe kom je er?

British Airways vliegt vanaf Londen rechtstreeks van Europa naar Las Vegas.

Met dank aan: www.lasvegas.com en www.lvcva.com.

 

 

Meer tips van Harmke ontvangen?

Vul je e-mailadres in om een e-mail te ontvangen als er nieuwe travel tips zijn van Harmke op verkeersbureaus.info

 

Comments are closed.