Een onderbelichte Incaschat in Peru

De meest bekende toeristische attractie van Peru is zonder twijfel Machu Picchu. Machu Picchu is steeds populairder en drukker bezocht geworden de afgelopen jaren. Maar er zijn meer van deze bijzondere archeologische pronkstukken in Peru. Choquequirao wordt vaak ‘het nieuwe’ of ‘het andere’ Machu Picchu genoemd, en is vorig jaar op nummer één van ‘Lonely Planet’s Best Regions’ lijst geëindigd!

Archeologische schat

Choquequirao is een oude Incastad die qua architectuur en indeling vergelijkbaar is met Machu Picchu. Het complex van ongeveer 80 hectare is te vinden op een plateau in de vallei van Vilcabamba. Letterlijk vertaald betekent de naam: ‘Gouden Wieg,’ een naam die doet vermoeden dat Choquequirao van groot belang was voor de Incabeschaving, en volgens archeologen was dit ook zo. Als een belangrijke schakel tussen de junglestammen in de Amazone en steden als Machu Picchu en Pisac, was Choquequirao strategisch gezien minstens even belangrijk als Machu Picchu. Deze oude stad was ook een van de laatste toevluchtsoorden voor de Incabeschaving in de tijd van de Spaanse conquistadores. Choquequirao ligt meer dan 3.000 meter boven zeeniveau, en biedt adembenemende uitzichten over de omgeving, waaronder de Apurímac rivier.

 

 

Een hike die loont

De enige manier om Choquequirao te bereiken is vooralsnog door middel van een tweedaagse hike. Veel fanatieke hikers maken een zevendaagse, of zelfs een tiendaagse hike en nemen hierin Choquequirao mee op de route, maar twee dagen is het minimum. Het startpunt ligt in het dorp San Pedro de Cachora, een dorpje in de Apurímac-regio, ongeveer vier uur rijden vanaf Cuzco. Hoewel de afstand tussen San Pedro de Cachora en Choquequirao slechts 30 kilometer is, moet de hike niet onderschat worden. Deze gaat namelijk recht door de wilde natuur. De flora en fauna in het gebied zijn erg bijzonder, dankzij het hoge temperatuurverschil door de seizoenen heen. Onderweg zijn bijvoorbeeld klassieke Michi-Michi orchideeën te bewonderen en kunnen er ook condors (Zuid-Amerikaanse gieren) langs vliegen. Dus niet alleen het eindpunt is de moeite waard; de wandeling zelf ook!

 

 

Een hidden gem die gedeeld moet worden

Dankzij de hoge ranking in de ‘Best Regions List 2017’ van Lonely Planet is Choquequirao niet helemaal onbekend meer. Het is echter nog steeds een hidden gem, die nu vooral door de echte Indiana Jones types onder ons wordt gevonden en geprezen. Peru wil meer aandacht gaan geven aan de wetenschappelijke en culturele waarde van de archeologische vindplaats, aangezien er veel gehaald kan worden bij nieuwe opgravingen en onderzoek. Het is nog niet duidelijk wanneer deze plannen in werking gezet zullen worden, maar het is zeker de moeite waard om in de gaten te blijven houden.

 

Lees elke dag het laatste nieuws

Ontdek dagelijks gratis een samenvatting met het laatste toeristische nieuws van wereldwijde bestemmingen, hotels, vliegmaatschappijen en touroperators.

Comments are closed.