Kom naar de opening van het James Ensor-jaar in Oostende

Je moet maar een reden hebben om naar Oostende te komen. Om uit te waaien op het strand wellicht. Voor een garnaalkroket. Voor het casino misschien. Voor het huis van Marvin Gaye. Of voor het James Ensor-jaar.

Boulevard Oostende

Wie? James Ensor was een Vlaams schilder, een zeer grote naam in België, minder bekend in Nederland. Geboren in Oostende in 1860, overleden ook daar in 1949. Virtuoos, excentriek, maar bovenal een vernieuwer. Een ‘gamechanger’, een belangrijke scharnier tussen de 19e eeuwse kunstenaars en de modernisten. Met tijdgenoten als Edvard Munch, Claude Monet of Odilon Redon behoort hij tot het kransje Europese avant-gardekunstenaars van de 19de eeuw: hun werk vormt een schakelmoment in de Europese kunstgeschiedenis.

Oostende eert de 75-jarige sterfdag van zijn beroemde kunstzoon uitgebreid. Helaas zijn Ensors toppers blijven hangen in het Kröller-Muller, in Tokio of in de Ufizzi. Maar het Mu.ZEE, dat fraaie museum in een voormalig warenhuis, heeft vanaf 16 december tot 14 april 2024 de schitterende expositie Rose, Rose, Rose à mes yeux. James Ensor en het stilleven in België 1830 – 1930. Het toont stillevens van Ensor en tijdgenoten, laat zijn bijzondere ontwikkeling zien.

 

 

En met een goeie gids (of audioguide) leerde ik veel over stillevens. Dat die kunstvorm begon in de 17e eeuw, ooit geladen met symboliek, maar verwerd tot tamelijk decoratief en weinig artistiek, bedoeld voor de inrichting van de huizen van de opkomende bourgoisie (maar liever dat dan de IKEA-kunst of die opgeblazen Vermeer-reproductie die nu aan de Hollandse muren hangen). En Ensor maakte het stilleven weer spannend, zelfs erotisch geladen, bespookt.

Ensor huis in Oostende

Maar ga ook zeker naar het Ensor-huis, een straat achter de boulevard. Hier woonde en werkte de man lang, hier ontving hij beroemde schilders en schrijvers uit heel Europa – al liet hij ze nukkig soms uren antichambreren. In dit mooi gerestaureerde museum kruip je in het hoofd van de kunstenaar. Zoon van een Britse vader, zijn familie dreef souvenirwinkels – ja toen al, want rond 1850 begonnen toeristen, vooral uit Duitsland, Polen en Rusland Oostende te ontdekken. Van zijn beroemdste werken, zoals het grandioze De intrede van Christus in Brussel dat in het Getty Museum in Los Angeles hangt, vind je er interactieve reproducties en animaties.

Getty Center in Los Angeles

En als je dan toch in Oostende bent, maak een goeie wandeling. De oorlog heeft een flink deel van het centrum verwoest, maar er is nog genoeg moois te zien. De haven, Fort Napoleon, parken, het casino en als genoemd het huis van Marvin Gaye. Ja, echt. Aan lager wal geraakt belandde hij hier in de jaren ’80 en richtte hij zich onder de vleugels van een Vlaamse vriend en producer nog één keer op en maakte hij een van zijn beste nummers, Sexual Healing.

 

Wil je een seintje ontvangen als er een nieuw verhaal is?

Wil jij een seintje ontvangen als Mark een nieuw boeiend reisverhaal heeft geplaatst? Laat je e-mailadres achter en krijg een bericht in je mailbox. En Mark stuurt geen spam!

Naam

 

Comments are closed.