Eten & Drinken op Aruba

eten-drinken-icoon-verkeersbureausOntbijten op Aruba is een serieuze aangelegenheid. Dit zijn de tips voor de beste eetgelegenheden op het eiland. Er is namelijk echt voor ieder wat wils op het One happy island.

Dikwijls wordt gezegd dat je goed moet ontbijten. Wij vinden het de eerste belangrijke maaltijd van de dag wanneer je op Aruba bent. Tijdens je vakantie tellen de calorieën niet. Het ontbijt is immers het begin van een geweldige dag vol smaak! Je kunt overal op het eiland van een Amerikaans ontbijt genieten, maar wil je echt bijzonder ontbijten en eens iets anders proberen, ga dan mee op onze ontbijtontdekkingsreis langs zowel lokale hotspots als foodtrucks.

Craft Bar & Restaurant

We beginnen onze reis aan Palm Beach bij een plek waar zowel bezoekers als lokalen graag komen. Craft Bar & Restaurant begon ooit als koffiezaak om aan de ‘strip’ goeie koffie te serveren. Vervolgens groeide het uit tot een ware ontbijthotspot. Van handgemaakte siropen, versgeperste limoen tot vers gebrouwen koffie. Alles is ambachtelijk bereidt. Wanneer wij met chef-kok Armando in gesprek raken, de man achter het menu van het naastgelegen Lola’s, begrijpen wij pas echt goed waarom deze plek zo geliefd is. Hier werken hele aardige mensen die gewoon willen dat klanten het naar hun zin hebben. Lola Taqueria, onderdeel van Craft Bar & Restaurant en verantwoordelijk voor het Mexicaans geinspireerde deel van het ontbijtmenu is een perfecte teaser voor het lunch- en dinermenu van Lola’s. Met elke hap die je neemt krijg je een smaakexplosie van heb ik jou daar.

Chef Armando, een autodidact die de kunst van het creëren van heerlijke gerechten tot in de puntjes beheerst, heeft parttime in diverse keukens gewerkt tot hij door de eigenaren van Craft & Lola, Maurice en Karim gevraagd is om de chef-kok van hun restaurants te worden. Zijn passie voor eten straalt er echt vanaf wanneer wij samen door het ontbijtmenu lopen. Het eerste menu-item waar ik mijn tanden in mocht zetten was de fried chicken & waffle. Ik kan je een ding vertellen, het is echt om van te watertanden. De gebraden kippendij is echt supermals en de met siroop doordrenkte wafel zorgt voor een perfecte zoete tegenhanger en een ongekende smaak. Uiteraard staan er ook bekende klassiekers op het menu, maar daar is wel een eigen draai aangegeven. De huevos rancheros en omelet met truffelchampignon zijn echt perfect! En dan heb ik nog een leuk weetje over Chef Armando. Hij vertelde mij dat zij tijdens het diner gemiddeld 1800 taco’s serveren. Nu nog meer mensen zover krijgen dat ze ook voor het ontbijt een taco bestellen, want zouden zij weleens een wereldrecord kunnen breken.

Chef Armando geeft aan echt trots te zijn op zijn anti-katerontbijtjes. Zijn taco met ei en gebraden rundvlees met Angus skirt steak is echt, ik kan het niet anders formuleren, ‘bizar.’ Hij zegt dat het geheim van zijn succes te maken heeft met het feit dat hij de kwaliteit zeer nauwgezet bewaakt. Wil je consistent zijn in het leveren van kwaliteit? Dan moet je altijd voor hoogstaande ingredienten kiezen. “Als een ingredient, zoals bijvoorbeeld een ananas, niet zoet genoeg is of er een beetje grauw uitziet, dan verwerken wij dat NIET in onze gerechten.” Alles wordt dagelijks vers bereidt. Zelfs de pulled pork carnitas. Ga je liever voor een lichter ontbijt dan zijn de verse fruitbowls van Craft een echte aanrader.

Nog een interessant weetje over Craft is dat zij uitsluitend met lokale leveranciers werken. Al het brood dat tijdens het ontbijt geserveerd wordt is van lokale bakker T2Pan. Tijdens de pandemie, toen mensen niet meer langskwamen, kwamen er dagelijks bestellingen binnen voor het brood, waardoor het snel uitverkocht was. Het personeel, de geweldige halfopen locatie en de consistent goede kwaliteit en service zorgen ervoor dat mensen terug blijven komen. *Saillant detail: Je kunt alle ontbijtgerechten tot 16:00 ’s middags bestellen!

Bright Bakery

Zeg je lokaal ontbijt dan zeg je Bright Bakery, de oudste bakker op Aruba. De bakkerij is in 1941 door Harry en Merco Bareño en Ishi Hernandez opgericht. In eerste instantie bakte Bright brood voor de lokalen. Dat beviel zo goed dat men Bright Bakery massaal aanprees en iedereen op het eiland binnen no time wist dat men in Piedra Plat heerlijk brood bakte. Tegenwoordig is Bright Bakery de meest toonaangevende bakkerij op het eiland en levert men brood aan supermarkten, hotels, restaurants en zelfs weleens aan cruiseschepen. Bright is de enige NSF-gecertificeerde bakkerij op het eiland. Uit eigen ervaring kan ik vertellen dat ik nog nooit een schonere zaak heb gezien. Iedereen werkt er hard aan om aan de NSF-normen te voldoen en ik weet niet hoe jij erin staat, maar voor mij is hygiene in een eetgelegenheid heel belangrijk. In de afgelopen jaren is Bright Bakery naast brood ook allerlei andere heerlijke baksels gaan maken, van pastechi’s tot desserts.

Naast eten heeft Bright ook een sociaal/culturele functie. Hier komen mensen om anderen te ontmoeten, om met familie en vrienden af te spreken en om zich thuis te voelen. De stamgasten kunnen dit zeker beamen. Wanneer Panaderia Moderna, een andere bakkerij op het eiland, samenging met Bright, serveerden zij ook ontbijt. Dat bleek direct een schot in de roos te zijn. Wil jij met lokalen in contact komen en genieten van o.m. wentelteefjes en een keur aan eiergerechten? Dan weet je waar je moet zijn. Oh ja, weet je dat zij ruim 2000 pastechi’s per dag maken? En dat ze dagelijks uitverkocht zijn.

My Time Snack Truck

Laten we een pauze nemen van de sit-down restaurants en een beetje dieper in het plaatselijke zwembad duiken. My Time, een van de weinige foodtrucks die ‘s ochtends open is, is een ontbijthotspot voor locals op weg naar hun werk. Het ligt direct aan de hoofdweg naar de luchthaven en verbindt degenen die vanuit San Nicolas en de rest van de oostkant van het eiland naar het hotelgebied komen om te werken. My Time is de levenslange droom van Edgard Gomes. Hij wilde altijd al zijn eigen restaurant hebben en zijn eigen bedrijf runnen. Na jarenlang zoeken naar kansen en het aangaan van persoonlijke uitdagingen, was het dan eindelijk zover. Edgard en zijn vrouw Sonia kregen letterlijk hun gebeden verhoord toen ze werden goedgekeurd voor de locatie. Het voelde echt als het licht aan het einde van een donkere tunnel.

Zoals de naam al doet vermoeden, zei Edgard dat het nu mijn tijd is om te schitteren. Hun doel is om goede kwaliteit te bieden tegen een lage prijs, terwijl ze zich voornamelijk richten op de lokale bevolking. Edgard en Sonia maken alles zelf klaar, samen met enkele arbeiders. Ze blijven groeien vanwege het geweldige eten, de geweldige service en de trouwe klanten die lovende recensies geven aan vrienden, familie en collega’s. Sonia zegt dat je niet veel dingen nodig hebt om een succesvol bedrijf op te zetten. Je hebt de wil, de behoefte en het geloof in God nodig. Tegen 6.30 uur ‘s ochtends begint zich een rij te vormen buiten de foodtruck vol met hongerige mensen die uitkijken naar hun broodje ham en ei. Een uniek broodje genaamd de ocho hora (8 uur) is een broodje cheeseburger, ham, ei en spek. Absoluut een aanrader! Ook kun je kiezen uit broodjes saté, kip, tonijn en meer!

Dushi Delicious

Dushi Delicious is een echt verborgen juweeltje in het hart van Oranjestad en moet je proberen! De bar/restaurant bevindt zich in een steegje aan Mainstreet en is super uniek. Tijdens de pandemie begon gebouweigenaar Danielle met het opruimen van de steeg en het uitvoeren van reparaties om het uiteindelijk te verhuren. Toen de kinderen van Danielle uit Nederland terugkeerden, hadden ze andere plannen. Waarom maak je van de steeg geen coole bar en ontbijtplek? Hun slogan, “niet je gebruikelijke ontbijtplaats, noch je gemiddelde bar”, vat het perfect samen. Na een tijdje in het buitenland te hebben gewoond, hadden ze een frisse kijk op wat voor soort bedrijven er op het eiland ontbraken. Het was een must om plantaardige opties op het menu te hebben!

Dit kleine familiebedrijf wordt nu gerund door Danielle en haar kinderen, die zelf koken! Je moet hun veganistische wafels en smoothiekommen proberen! De smakelijke smaken van smoothiebowls, zoals mango en spinazie of zout en kaneel, zullen je doen twijfelen aan je bestaan. Hun zuurdesembrood met hummus, tomaat, basilicum en balsamicoazijn laat je mond dansen. Ze hebben ook zelfgemaakte cheesecake en zelfgemaakte soepen! Het meest interessante aan deze ontbijtplek is het feit dat je ook elk drankje bij je ontbijt kunt drinken, aangezien ze een volledige bar hebben! Probeer de “Dushi Delicious” of “Pornstar 43” om je dag goed te beginnen!

El Gallo Rojo

In San Nicolas is veel Arubaanse geschiedenis terug te vinden. Van het skelet van onze oude olieraffinaderij, “Lago”, tot moderne muurschilderingen die onze cultuur laten zien. El Gallo Rojo, rode haan, bestaat al 40 jaar en is een plaatselijke favoriet. Deze plek is ouder dan ik! Toen Manuel Menezes vanuit Venezuela naar Aruba verhuisde, opende hij zijn eigen winkel om versnaperingen en troostmaaltijden te verkopen, zoals patat met saté en een assortiment broodjes. De winkel doet ook dienst als bakkerij, dus ze hebben altijd vers brood bij de hand!

Manuels dochter Cecilia, die nu de winkel runt, begon met helpen in de banketbakkerij toen ze pas 11 was! De liefde die ze had voor haar vader en de winkel groeide alleen maar, en uiteindelijk hielp ze het bedrijf uit te breiden. Het gevoel dat je krijgt als je binnenloopt, is alsof je net terug in de tijd bent gelopen. Het voelt authentiek. En net als bij elk ander lokaal pareltje zie je hier dagelijks bekende gezichten. Cecilia grapt dat de broodjes nog net zo lekker smaken als 40 jaar geleden. Ik kan je niet vertellen hoe ze toen smaakten, maar ze zijn nu zeker lekker! Sterker nog, ik verlang naar de sandwich met biefstuk en kaas terwijl ik dit schrijf. De Nederlandse militaire basis ligt op slechts een klein eindje rijden van El Gallo Rojo en de soldaten kunnen geen genoeg krijgen van de steak sandwiches en special, een hamburger met eieren, ham en kaas. Het verse stokbrood of de verse broodjes maken deze “simpele” ham- en eiersandwiches helemaal af. Naast sandwiches zijn er ook Latino/Dominicaans geïnspireerde stoofschotels en soepen verkrijgbaar. Het mooiste is dat het hele menu de hele dag verkrijgbaar is! Geen ontbijtdeadline! Sinds de muurschilderingen meer aandacht van toeristen krijgen, worden er ook meer pastechi’s verkocht!

Afgezien van al het heerlijke eten, kun je ook enkele van de beste desserts die San Nicolas te bieden heeft, bemachtigen. De “jambol” en donuts zijn de recepten van Cecilia’s moeder! Ze hebben ook ouderwetse shakes en ijs frisdrank. Het “Full House” zal je ‘s ochtends echt wakker maken! Het is ijs, eieren en Guinness Stout. De beste manier om het te omschrijven is een Italiaans dessert. Doe jezelf een plezier en bezoek deze lokale plek! Cecilia en haar collega’s zullen zeker goed voor je zorgen.

Local Store

Local Store, 10 jaar geleden opgericht als eerbetoon aan de Arubaanse rumwinkels, is een favoriet geworden onder zowel de lokale bevolking als toeristen. Ik voorspel dat deze plek hier nog heel lang zal zijn! Toen ze voor het eerst openden, was Local Store gevestigd in Oranjestad, vlakbij de kade, en had het meer een nachtclubgevoel. Toen ze naar Palm Beach verhuisden, begon het echt goed te gaan. De locatie was perfect! Net buiten het toeristische gebied, maar toch dicht genoeg bij de actie. De lokale bevolking is gek op deze plek, want het heeft lekker eten en drinken en er worden regelmatig livemuziekevenementen gehouden. Tijdens de pandemie ging het bezorgen en afhalen door de lokale bevolking omhoog, waardoor ze konden overleven. Ze kunnen niet zonder de Local Store funchi-fries, een gefrituurde polenta.

De manier waarop ze traditionele lokale ingrediënten verwerken in je dagelijkse eten is iconisch. De chubato burger, gemaakt met geitenkaas, is een publiekstrekker. Voor het ontbijt hebben ze ook chubato ham & ei voor consistentie en vertrouwdheid op het menu. Een andere ontbijtfavoriet is een lokale maïspap, hun eigen draai aan een nietje bij het ontbijt. Toen hij met eigenaar Curt sprak, zei hij dat het de trots en steun van de Arubaanse lokale bevolking is die hen op de been houdt. Ik kan begrijpen waarom de lokale bevolking het gevoel heeft dat ze de winkel moeten steunen. Terwijl ik daar met hem zat te kletsen, had ik het gevoel dat ik er als local thuishoorde. Als het huis van een gespannen, relaxte oma. Deze edgy oma serveert ook Island Grind Coffee, een andere lokale favoriet. Drink dat met een kant van chubato-kip en wafels, en je wordt omgetoverd tot een local. Leuk weetje: chubato betekent “geitenbok” in het Papiamento

Met ruim 90 verschillende nationaliteiten op een eiland dat qua oppervlakte nauwelijks afwijkt van Texel, is het verrassendste aan ons One happy island wellicht onze rijke en veelzijdige eetcultuur. Op Aruba reis je echt meerdere keren de wereld rond zonder het eiland te verlaten en daarom raden wij iedereen aan om juist ook naar een lokaal restaurant te gaan. Hier proef je smaken, combinaties en gerechten die je nergens anders krijgt. Van verse vis tot stoofpotjes, bijzondere desserts en meer. Wij hebben alvast een voorselectie gemaakt zodat je goed beslagen ten ijs aan je culinaire ontdekkingsreis begint.

Gasparito

Authentieke Arubaanse gerechten, historische architectuur, kunst en cultuur en dat alles onder een dak! Gasparito is een niet te missen restaurant met bekroonde chefs waar je van lokale gerechten en lokale kunst geniet. Sommige kunstwerken zijn ook te koop, dus informeer bij interesse zeker naar de prijzen. En dan de naam Gasparito. De naam van het restaurant refereert aan de plek waar het gevestigd is. In het verleden zijn gebieden en eigendommen dikwijls naar families die het land bezaten vernoemd. De voorouders van de eigenaren waren Arawak Indianen en Europeanen en zo is de naam Gasparito ontstaan.

Old Cunucu House

Het eiland verlaten zonder de overheerlijke lokale gerechten en gastvrijheid van Old Cunucu House te ervaren is bijna onvoorstelbaar.
Koloniale invloeden van de Spaanse, Nederlandse, Britse en Franse bezetters in combinatie met de eetgewoonten van de originele inwoners en de rijke smaken van de omliggende eilanden zorgen voor Arubaanse smaakexplosies die je nog lang bij zullen blijven. Van verse vis en zeevruchten tot stoofpotjes en de fameuze Keshi Yena (gevulde kaas met gekruid vlees (vaak kip) en andere ingrediënten. De eigenaren proberen zoveel mogelijk de geheime recepten uit oma’s keuken te waarborgen. Geniet van lokale klassiekers in een traditioneel Arubaans boerderij (cunucu) huis.

Zeerovers

Zeerovers is al lang en breed een begrip en zowel onder toeristen als lokalen immens populair. Het eenvoudige, maar sfeervolle restaurant bevindt zich in vissersdorp Savaneta en je eet hier verse vis dat elke dag door vissers wordt binnengebracht. Geen ingewikkeld gedoe met uitgebreide menukaarten en keuzestress, maar gewoon een of twee vissoorten om uit te kiezen, aangevuld met heerlijke bijgerechten zoals gebakken banaan, gamba’s, friet, pica di papaya pittige saus en ingemaakte ui. Spoel dit alles weg met een ijskoud lokaal Balashi biertje en geniet van een topuitzicht aan het water. Bij Zeerovers kun je zowel lunchen als dineren. Reserveren is niet mogelijk.

Taste my Aruba

Taste my Aruba is een geweldige nieuwkomer in Oranjestad. Zodra je hiernaar binnenloopt ga je terug in de tijd. Zoals eigenaresse Nathaly de Mey zelf zegt; “ik breng mijn eigen jeugd en de nostalgie van vroeger naar het restaurant.” En dat is aan het interieur, de schitterend betegelde vloer en de algehele sfeer goed terug te zien. Het menu wordt dagelijks vernieuwd met verse lokale ingrediënten zoals verse vis en zeevruchten. Ook serveert het restaurant een naar eigen zeggen befaamde lokale cashewnotencake. Bij Taste my Aruba draait het om de eetbeleving. Hier geniet je van slow dining en is het van belang dat je geen haast hebt.

Marina Pirata

Begeef jij je het liefst onder de locals en kom jij graag daar waar Arubanen zelf al jaren komen? Dan mag Marina Pinata niet op je restaurantlijstje ontbreken. Bij dit sfeervolle en gezinsvriendelijke visrestaurant aan het water in Savaneta krijg je een echte Caribische eetervaring voorgeschoteld. Uiteraard hoef je geen visliefhebber te zijn om hier te dineren, er staan ook vleesgerechten en salades op het menu, maar loopt het water jou juist wel in de mond wanneer je aan verse vis en zeevruchten denkt, dan is Marina Pirata een waar paradijsje. Kom rond 18:00 om de zonsondergang mee te pakken en verlaat het restaurant na het eten met onvergetelijke herinneringen.

Gostoso

Een restaurant dat erg geliefd is onder Arubanen en zowel Portugese als lokale klassiekers serveert. Wij hebben het over Gostoso in Oranjestad. Proef hier de befaamde Cabrito Stoba, een lokale geitenstoofpot met een mix van koriander, knoflook, ui, paprika, prei, lente-ui en rozemarijn in een rode wijn en Guinness-biersaus. Of ga voor een van de vele heerlijke andere stoofpotjes, vis- en vleesgerechten, pastagerechten en bijzondere lokale desserts. En vergeet vooral na het eten niet een smakelijke after dinner cocktail of specialty coffee te bestellen. Dan kun je wel echt stellen dat je goed getafeld hebt.