5 adembenemende hikes in het Sultanaat Oman

Avonturiers en natuurliefhebbers vinden in Oman een geweldig aanbod aan wandelpaden. Het landschap van het Sultanaat is divers. Van ruige toppen van het Hajargebergte tot weelderige wadi’s en historische dorpen. Verspreid over het land vind je vele veilige wandelpaden, voor zowel ervaren hikers tot gezinnen. Van hiken door de ‘Grand Canyon’ van Oman tot struinen door de tuinen van het Sultanaat: hier zijn 5 adembenemende hikes in Oman.

1. Balcony Walk op Jebel Shams

Jebel Shams in het Hajargebergte, op slechts een paar uur rijden van de hoofdstad Muscat, is met 3.075 meter de hoogste berg van het land. Hier kunnen adrenalinezoekers door Oman’s eigen ‘Grand Canyon’ hiken tijdens de zogenaamde Balcony Walk. Deze wandeling langs de rand van de canyon biedt een weids uitzicht op Wadi Ghul. Het pad begint in Al Khitaym en daalt geleidelijk af naar het verlaten dorp met eeuwenoude woningen As Saab. Aan het einde van de wandeling vind je een waterval, de perfecte plek voor een verfrissende duik en een picknick. De Balcony Walk is een wandeling van 8 km (heen en terug) met enige hoogteverschillen en de hike duurt ongeveer 4 uur. Avontuurlijke reizigers kunnen hun tocht uitbreiden met abseilen en Via Ferrata elementen met een gemiddelde moeilijkheidsgraad.

Jebel Shams biedt prachtige natuurpaden en bergpaden, maar de ultieme wandeling is een klim naar de top. De berg heeft twee toppen, waarvan de zuidelijke top openbaar toegankelijk is voor trekking via het gemarkeerde W4-pad. De W4 route begint bij het Sama Resort op Jebel Shams, op 1800 meter hoogte, en duurt ongeveer 13 uur.

2. Het oude Wakan-dorp, W24b route

Op 1.500 meter boven zeeniveau in het westelijke Hajargebergte en op 1,5 uur rijden van Muscat ligt Wakan. Dit is een klein bergdorpje met terrastuinen die uitkijken over de omringende bergen en de spectaculaire vallei van Wadi Mistal. Van hieruit hebben wandelaars een ruime keuze aan bergpaden, waaronder de 10 km lange wandeling naar As Sawjah en de schilderachtige wandeling naar het dorp Al Qurah. Een andere populaire wandeling is de W24b route, een wandeling van 4,5 km in de richting van Hadesh. Tijdens de wandeling geniet je van vergezichten en kun je een kijkje nemen bij het agrarisch erfgoed van Oman; de beroemde granaatappel- en abrikozentuinen van Wakan. De beste tijd om de route te wandelen is van half mei tot eind augustus, wanneer de meeste planten in het gebied vruchten hebben – van limoenen en druiven tot walnoten en vijgen. Wandelaars mogen de vruchten van de bomen niet plukken, maar de gastvrije lokale bevolking biedt de verse producten vaak aan wandelaars aan. Wakan ligt ook mooi gelegen tussen andere bezienswaardigheden waar je zeker moet stoppen, zoals de Wadi Halfain waterval, het authentieke dorp Al-Sugra en Wadi Bani Harras.

3. Palmbomen en koffiehuizen in Misfat Al Abriyeen

Niet ver van de oude hoofdstad Nizwa ligt Misfat Al Abriyeen, een 300 jaar oud traditioneel bergdorp, waar je de rijke geschiedenis en cultuur van Oman kunt ontdekken. Misfat Al Abriyeen is door United Nations World Tourism Organisation (UNWTO) geselecteerd als een van de beste toeristische dorpen. De wandelingen rond dit dorp zijn relatief eenvoudig, waardoor ze geschikt zijn voor alle leeftijden. Je wandelt door smalle steegjes, langs oude lemen huizen, over de falaj irrigatiekanalen en door weelderige terrastuinen, met op de achtergrond het Hajargebergte. Je bent makkelijk een paar uren zoet! Als je even wilt uitrusten, is een stop bij een van de gezellige koffiehuizen in het dorp, zoals Rogan Café, een uitstekende keuze. Hier geniet je van een kopje Omaanse koffie met een dadel, terwijl je uitkijkt over de dadelpalmplantages.

 

 

4. Wandelen door weelderig Wadi Shab

Langs de kuststrook van Muscat naar Sur liggen verschillende hoogtepunten die gemakkelijk te voet te verkennen zijn, waaronder Bimmah Sinkhole, Al Tahiri grot en verschillende wadi’s. Een van die wadi’s is Wadi Shab. Dit is een van de meest beroemde wadi’s van Oman. Tijdens de hike wandel je langs rotsen, een divers landschap met uitzichten op trapsgewijze watervallen, turquoise natuurlijke zwembaden omringd door palmbomen en de enorme rotswanden van het oostelijke Hajargebergte. In het weekend is het gebruikelijk dat lokale groepen vrienden en families samenkomen in de wadi om te genieten van een ontspannen dag bij de verkoelende zwembaden of om te barbecueën onder de palmbomen. Wadi Shab is ook een populaire plek om vanaf de rotsten in een poel te springen.

 

 

5. Musandam te voet ontdekken

Wie het noordelijkste deel van Oman wil bezoeken, vindt in Musandam verschillende wandeltochten door een bergachtig terrein met uitzicht over zee. Zo vind je er een tocht naar een uitkijkpunt in Khor Sham, met uitzicht op de Arabische Golf aan de ene kant en de zee van Oman aan de andere kant. Om het uitkijkpunt te bereiken is een korte boottocht nodig, waarbij wandelaars aan de voet van een steile stenen trap worden afgezet. Deze uitdagende klim is door het uitzicht zeker de moeite waard. Vanaf hier worden vaak dolfijnen gespot die in het kalme water spelen. Wandelaars kunnen langs de rotsachtige pieken hun pad verder vervolgen en zich aan de andere kant van de top weer door de boot laten oppikken.

In Oman ligt er een breed netwerk aan gemarkeerde en goed onderhouden wandelpaden. Hoewel populaire paden in het weekend druk kunnen zijn, is het ook mogelijk dat je als wandelaar geen andere wandelaars tegenkomt op de meer uitdagende paden. Als iemand verdwaalt, zijn de Omani’s bereid je in de juiste richting te wijzen of zelfs een lift te geven. Veiligheid en natuurbehoud zijn natuurlijk topprioriteiten en alle bezoekers worden aangemoedigd om de natuurlijke omgeving en de lokale gemeenschappen te respecteren. Reizigers die het buitenleven van Oman willen verkennen, kunnen dat ook doen door tochten te boeken via gespecialiseerde avontuurlijke touroperators. Het is namelijk aan te raden om met lokale gidsen te wandelen, die op de hoogte zijn van de kenmerken van elk wandelpad.

 

 

 

 

 

Comments are closed.