Winkelen in Groot-Brittannië

shopping-icoon-verkeersbureaus
Iedereen, met wat voor smaak of budget dan ook, kan in Groot-Brittannië heerlijk shoppen. Van exclusieve designerboetieks, waar je helemaal in de ban raakt van Alexander McQueen of Stella McCartney tot aan eenvoudige markten waar je kunt proberen af te dingen op spulletjes uit de oude doos of tegen zo’n uniek kledingstuk aanloopt dat nergens anders te vinden zal zijn. Waar je ook van houdt, het is de beleving die het zo fantastisch maakt.

De etalages van Fortnum and Mason in Londen zijn subliem, en op Princes Square in Glasgow ook. En daarnaast natuurlijk de bekende warenhuizen als John Lewis en Liberty in Londen, en niet te vergeten een van “The World’s Greatest Shopping Department Stores”, Selfridges, waar ook regelmatig tentoonstellingen en evenementen worden gehouden.

Het aanbod is enorm, van gerenommeerde ontwerpers, zelfstandige winkels die eenmalige ontwerpen verkopen, en talloze ambachtelijke winkels en boetieks in alle hoeken en gaten van het land die hun artikelen betrekken van plaatselijke ambachtslieden en kunstenaars. Eigenlijk is het onmogelijk het land te verlaten zonder een souvenir mee te nemen waar een verhaal aan vastzit. In de steden heb je keuze te over, van topnamen van Britse ontwerpers, zoals Burberry, Paul Smith en Mulberry tot aan de meer betaalbare kant van de kledinglijnen, zoals Reiss en Jigsaw, allebei favorieten van of de Britse modekoningin Kate Middleton, echtgenote van prins William.

Queens Arcade in Cardiff

Queens Arcade in Cardiff

Dus waar moet jij zijn? Londen is zonder meer één van de beste winkelsteden ter wereld. Oxford Street is een winkelparadijs voor alle leeftijden, met alle bekende high street shops. Van de vijf verdieping tellende Topshop tot aan een hele reeks van de gebruikelijke grote warenhuizen. Op Knightsbridge vind je natuurlijk Harrods – met een en al luxe artikelen – terwijl er op Sloane Square en King’s Road winkels van fameuze ontwerpers zijn.

Er zijn in de hoofdstad verder volop curiositeiten te vinden, niet alleen op markten zoals Spitalfields en Portobello, maar ook in heel aparte zaken zoals Junky Styling waar oude kleding een nieuw, chic leven wordt ingeblazen en vele pop-up winkels in een hippe wijk als Oost-Londen. Om alles onder één dak te vinden, hoeft je niet verder te zoeken dan Westfield Stratford City, vlak naast het Olympic Park.

Maar ook buiten Londen raak je niet uitgekeken. In de mooie stad Bath zijn veel kleinschalige winkels te vinden. Er zijn leuke boetieks met kleding, sieraden en accessoires van een aantal van de beste ontwerpers ter wereld, terwijl in de vele winkeltjes en galerieën antieke schatten op je liggen te wachten. Manchester, dat zichzelf ontwikkeld heeft tot “hoofdstad van het noorden”, is dé plek om wat ideeën in straatmode op te doen. Daar vind je ook een aantal van de beste kledinglijnen, en filialen van Harvey Nichols en Selfridges, evenals stijlvolle boetieks in het moderne winkelcentrum van Exchange Square, of in het buiten het centrum liggende winkelcentrum het Trafford Centre. Brighton, in het zuiden van Engeland, heeft tientallen zelfstandige boetieks en excentriek uitziende personages, die hun unieke stijl in het straatbeeld van het beroemde winkeldistrict The Lanes uitdragen.

In het hoge noorden vind je in de exclusieve Princes Street van Edinburgh in Schotland Jenners, het oudste warenhuis ter wereld, dat een begrip in de stad is. In Cardiff, de hoofdstad van Wales, heeft het nieuwe winkelcentrum St David’s, dat 675 miljoen pond heeft gekost, ertoe bijgedragen dat deze stad de op twee na meest geliefde winkelstad van het Verenigd Koninkrijk is geworden. In de historische galerijen van Cardiff vind je de ene na de andere zelfstandige winkel, terwijl er ook voldoende eet- en drinkgelegenheden zijn om even uit te rusten van de koopjesjacht.

Gas Street Basin in Birmingham

Gas Street Basin in Birmingham

Wie net als het koninklijk huis in stijl wil shoppen, moet letten op de Royal Warrant Holders (hofleveranciers). Bijvoorbeeld de parfumerie Floris met zijn hemelse geuren vlak buiten Piccadilly in Londen, de warenhuizen van House of Fraser in heel Groot-Brittannië; whiskydistilleerderij Laphroaig in Schotland, en producenten van keukentextiel de Ulster Weavers in Noord-Ierland.

Hier zijn 10 van de beste plekken om te winkelen die je niet mag missen:

Princes Square, Glasgow

Dit specialistische winkelcentrum, met ruim 30 modewinkels en juweliers, behoort tot de meest exclusieve locaties om te shoppen in Schotland. Hier ga je naartoe voor winkels zoals van Lacoste, Belstaff, Ted Baker en Vivienne Westwood. In het drie verdiepingen hoge winkelcomplex bevinden zich ook negen van de toprestaurants van Glasgow.

Oxford Street en Knightsbridge, Londen

In de ongeveer 2,5 km lange Oxford Street vind je o.a. Selfridges (dat tot een van “The World’s Greatest Shopping Department Stores” is benoemd), Primark, HMV, M&S, en andere winkels zoals French Connection en Aldo. Vooral rond de kerstdagen zijn de etalages hier een lust voor het oog. Knightsbridge heeft exclusieve designerboetieks en is hét winkeldistrict voor de toerist die goed bij kas zit. Het beroemde warenhuis Harrods bevindt zich op Brompton Road in Knightsbridge en ligt op loopafstand van diverse andere topwinkels en exclusieve boetieks.

Bicester Village, Oxfordshire

De droom van elke liefhebber van merknamen en koopjes. Hier vind je honderden, veelal beroemde Britse merknamen (Temperley, Mulberry, Anya Hindmarch, Fred Perry) tegen sterk verlaagde prijzen. Bicester Village is precies wat het zegt – een “dorp” in plaats van een grote shopping mall waar het daglicht ver te zoeken is – en het is maar een uurtje rijden van Londen of Birmingham.

Bullring, Birmingham

De Bullring is al sinds de Middeleeuwen, toen de markt daar voor het eerst werd gehouden, een belangrijk commercieel district in Birmingham. Hier werden twee winkelcentra gebouwd, het eerste in de jaren 1960 en het tweede in 2003, die nu gezamenlijk bekendstaan als de Bullring. Er is een Selfridges (een van de vier slechts vier zaken in de wereld), een hypermodern gebouw in futuristische, gewelfde stijl, dat in 2004 een RIBA-prijs (van het Royal Institute of British Architects) won. Het interieur is net zo uniek, en hoewel sommige mensen er minder blij mee zijn, is het beslist een bijzonder opvallend gebouw, en is het dus een hele ervaring om er te zijn. In de Bullring vind je alle belangrijke warenhuizen, plus fantastische eetgelegenheden en kunstobjecten.

King Street, Manchester

Dit winkelgebied vlak bij het stadscentrum heeft diverse exclusieve winkels en designerboetieks, o.a. van Polo Ralph Lauren, Tommy Hilfiger, DKNY, en Emporio Armani. Hier ga je naartoe als je op zoek bent naar merkkleding en een middagje naar mensen wilt kijken.

St David’s Shopping Centre, Cardiff

Het nieuwe winkelcentrum van Caridff, St David’s, dat 675 miljoen pond heeft gekost, heeft ertoe bijgedragen dat deze stad de op twee na meest geliefde winkelstad van het Verenigd Koninkrijk is geworden. Het bestaat uit een aantal verschillende gedeelten: The Hayes is de meest stijlvolle winkelpromenade van de stad, die bol staat van exclusieve winkels en designerboetieks zoals van Kurt Geiger, Jo Malone (luxe parfums en kaarsen), en Links of London. De Hayes Arcade is een galerij met juweliers en horlogewinkels, terwijl de Grand Arcade een verbinding vormt met het oorspronkelijke winkelcentrum en het warenhuis John Lewis. Deze galerij beslaat twee verdiepingen en wordt prachtig verlicht via het indrukwekkende glazen dak. In de galerijen op andere plekken in het centrum van Cardiff vind je talloze zelfstandige winkels en horecagelegenheden.

Shoppen in Cardiff

Shoppen in Cardiff

Royal Mile, Edinburgh

Als je tijdens het verblijf in Schotland wel zo’n authentieke kilt wilt kopen, kun je het beste naar de Royal Mile gaan, ook voor souvenirs, handgemaakte artikelen en zelfs supermoderne mode. De Royal Mile is de straat die van Edinburgh Castle naar het Palace of Holyroodhouse loopt.

The Lanes, Brighton

Dit winkeldistrict is de aangewezen plek voor dat unieke kledingstuk of kunstobject. In het complex van pittoreske, smalle klinkerstraatjes vind je leuke zelfstandige boetieks en aparte winkeltjes. Er is van alles te koop, van antiek tot aan sieraden, en bij goed weer wordt er in de weekenden vaak spontaan een markt gehouden met van alles wat, van oude stripverhalen tot aan ouderwetse tassen, en populaire boeken tot aan oude ansichtkaarten. Perfect voor mensen die van curiosa houden en die hun klopjacht graag onderbreken voor een pintje in een van de gemoedelijke pubs.

Spitalfields Market en omstreken van Londen

Behalve de kramen met koopjes op de Spitalfields Market zijn er vlakbij ook geweldige winkels met retrokleding. Absolute Vintage heeft de grootse collectie retroschoenen en -tassen in het Verenigd Koninkrijk en is bovendien dé plek voor Gucci-handtassen, Versace-schoenen, Fendi-rugzakken en Chanel-schoenen, allemaal uit vervolgen tijden.

Victoria Square in Belfast

De enorme glazen koepel in het midden van dit winkel- en amusementsdistrict in Noord-Ierland kan door niemand over het hoofd worden gezien. In dit winkelcentrum vind je exclusieve modeboetieks en andere winkels, waaronder House of Fraser, H&M, en Topshop. Boven in de koepel kun je een schitterend panoramisch uitzicht over Belfast krijgen.