De Britse Maagdeneilanden worden gekenmerkt door witte zandstranden met palmbomen, heldere turquoise wateren, dichtbeboste heuvels en vele schilderachtige havens en baaien.

Er heerst een sub-tropisch klimaat, waardoor de temperatuur nauwelijks varieert. ‘s Zomers ligt de temperatuur rond de 29 °C en ‘s winters rond de 25 °C. Er waait vrijwel altijd een stevige noordoostenwind (gemiddeld 10 tot 20 knopen sterk), en per jaar valt er ongeveer 115 millimeter neerslag.

Ongeveer 15 van de eilanden zijn bewoond. De hoofdstad, Road Town, ligt op Tortola, het grootste eiland, dat ongeveer 20 km lang en 5 km wijd is. De Britse Maagdeneilanden, gelegen in het Caraïbische gebied, bestaan uit de belangrijkste eilanden Tortola, Virgin Gorda, Anegada en Jost Van Dyke, met daarnaast meer dan 50 kleinere eilanden en zandbanken (“cays”).

Zeilen

De Britse Maagdeneilanden staan bekend als toplocatie voor zeilliefhebbers. De eilanden liggen op een paar uur varen van elkaar, en vormen tezamen een ideale bestemming voor eilandhoppers. In dit gebied wordt elk jaar de “BVI Spring Regatta” gehouden, waarbij fanatieke zeilliefhebbers uit de hele wereld samenkomen om te strijden voor hét zeilkampioenschap van de Caraïben. Deze, inmiddels legendarische race, heeft voor ieder wat wils. Ben je een fanatiek zeiler, en wil je strijden tegen de wereldtop, dan ben je bij de BVI Spring Regatta aan het juiste adres. Maar ook als je liever een beetje wilt cruisen, werken aan je zeil skills, of wilt genieten van een leuk feest, dan is de BVI Regatta hét evenement voor jou!

Je kunt bij TheMoorings (wereldleider in zeilvakanties & zeiljacht verhuur) bareboat charteren (alleen een zeiljacht huren) óf kun je een schip huren en daarbij een gids en/of bemanning in dienst nemen. TheMoorings zijn gelegen in de grootste haven van Road Town, Tortola. Hier kun je terecht voor alle benodigdheden voor de ideale zeilvakantie. Zo kun je hier gemakkelijk boodschappen doen (of laten doen door het charterbedrijf), benzine en water tanken, en kun je er, voorafgaand aan je zeiltrip, in een uitstekend – binnen de haven gelegen – hotel verblijven. Voor je vertrekt, zorgt het charterbedrijf voor een uitgebreide briefing en informeert je tevens over het laatste weerbericht en verschillende tips met betrekking tot zeilroutes en bezienswaardigheden.

Gastronomie

The William Thornton Floating Bar and Restaurant

De William Thornton is een bar en restaurant op een oude schoener, die is gelegen in de ankerplaats “Bight” op Norman Island. Het grootste deel van de lokale bevolking noemen haar de “Willy T”. De slogan van Willy T luidt “You’re a long time dead” wat wordt bedoeld als aanmoediging om plezier te hebben en te leven in het moment. De Willy T is een van de “slechts” twee bars en restaurants in de baai (de “Pirate’s Bight” op het strand is de ander). Het restaurant serveert lunch en diner en kent een wereldberoemde Happy Hour. Het menu bestaat uit standaard hamburgers en pub-gerechten, en de bar is gespecialiseerd in shooters en rumdrankjes.

william-thornton-norman-island-2 william-thornton-norman-island-3William Thornton

Foxy’s Bar en Restaurant

Foxy’s is een geliefde beach bar en restaurant in Great Harbour op Jost Van Dyke. De bar heeft wereldfaam bereikt die ver voorbij gaat aan zijn Boheemse uitstraling en “middle of nowhere” locatie. Zo staat de “Full Moon Party” van Foxy’s bekend als een van de beste Full Moon Parties wereldwijd! Het Restaurant van Foxy’s biedt plaats aan meer dan 300 gasten, en serveert een BBQ menu dat, onder meer, kip, spare ribs en Mahi-Mahi (Goudmakreel) bevat. De bar opent om 09:30 en biedt vele unieke drankjes vermengd met zijn eigen rum, en bier van een lokale microbrouwerij. Foxy’s was de eerste beach bar op Jost Van Dyke, en begon als een plek in de buurt van de kerk om succesvolle oogsten te vieren. Inmiddels is Foxy’s verhuisd naar een locatie direct aan het strand.

foxy's-bar-jost-van-dyke-2 foxy's-bar-jost-van-dykeFoxy’s

The Soggy Dollar Bar

The Soggy Dollar (‘vochtige dollar’) Bar, gelegen in White Bay, Jost Van Dyke, staat bekend om het uitvinden van de “Painkiller”. De bar is uitgegroeid tot een icoon van de Britse Maagdeneilanden en is gedoopt tot een van ’s werelds beste strandbars. The Soggy Dollar Bar is ontspannen en charmant – met een kleine bar, stoelen en tafels in het zand, en een t-shirtwinkeltje, waar je t-shirts met leuke teksten kunt kopen. Je kunt er liggen in een hangmat, “hook the ring” spelen, of een overheerlijke Painkiller bestellen. Ook kun je er een prima hapje eten. Zo kun je er voornamelijk hamburgers en standaard pub-gerechten bestellen, maar ook bijzondere gerechten zoals de “vliegende vis-sandwich”.

soggy-dollar-bar-2 soggy-dollar-barSoggy Dollar Bar

Kreeft eten op Anegada

Als je naar Anegada gaat, moet je zéker een tafel reserveren in een van de restaurants op het eiland. Hier kun je namelijk de heerlijkste kreeft eten! De grote, vers gevangen kreeften worden in tweeën gesneden, gemarineerd met knoflook en citroen, en op de barbecue gegrild in aluminiumfolie. Beschouw het als een beloning na een volle dag zeilen naar dit afgelegen eiland. De restaurants, zoals de “Lobster Trap”, kennen over het algemeen een ontspannen sfeer en hebben naast kreeft ook overheerlijke spare ribs, biefstuk, kip en vis op het menu staan. Ook hier kun je genieten van verschillende rumdrankjes waar de Britse Maagdeneilanden om bekend staan.

kreeft-eten-op-anegada kreeft-op-anegadaKreeft eten op Anegada

Bezienswaardigheden

The Baths

The Baths op Virgin Gorda zijn een grote verzameling van enorme granieten rotsblokken die het strand van de Sou bezaaien. Deze rotsblokken, het spierwitte strand, het heldere blauwe water en de prachtige vegetatie op het eiland vormen tezamen een waar paradijs. Doordat de rotsblokken tegen of op elkaar liggen, zijn er verschillende grotten ontstaan waar het water, bij vloed, doorheen stroomt. Al dwalend door deze grotten, kom je de meest adembenemende plekjes tegen, en ook het snorkelen bij The Baths is een must! Het kristalheldere water in combinatie met de rijkheid en diversiteit aan koraal zorgt voor een indrukwekkende ervaring. The Baths zijn gelegen aan het zuidelijke eind van Virgin Gorda, waar voor zeilboten tevens de mogelijkheid bestaat gebruik te maken van de vele aanlegplaatsen die de baai kent. Omdat het gebied vrij toeristisch is, is het aan te raden het strand in de vroege ochtend te verkennen. Niet alleen heb je dan de gelegenheid de grotten op je gemak te bewonderen, de echte vroege vogel kan tevens genieten van een prachtige zonsopkomst, die het geheel een extra dimensie geeft!

the-baths-virgin-gorda-2 the-baths-virgin-gorda-snorkelenThe Baths

Het wrak van de RMS Rhône

Het wrak van de RMS Rhône is een gezonken schip dat net buiten de kust van Salt Island op zo’n 6 tot 25 meter diep ligt. Het voormalig postschip de Rhône die verloren ging tijdens een storm in 1867, is verrassend goed bewaard gebleven, en werd verkozen tot nummer 1 wrak in de Caraïben door Sport Diver Magazine. Voor boten zijn er verschillende handige aanlegplaatsen direct boven het wrak. Al snorkelend aan het oppervlak kun je gemakkelijk een deel van de Rhône zien. Als duiker kun je afdalen naar het wrak, waar je een groot deel van de scheepsromp kunt zien, evenals verschillende artefacten die bewaard zijn gebleven. Als ervaren duiker kun je door de nog intacte boeg en achtersteven van het wrak zwemmen, waar je, onder meer, de 4,5 meter grote propeller, de massale aandrijfas en de versnellingsbak van het schip kunt bewonderen.

wrak-rhône-4 wrak-rhôneWrak van de RMS Rhône

Sandy Spit

Sandy Spit is een klein eiland in de buurt van Jost Van Dyke, en wordt gekenmerkt door een schitterend ongerepte zandstrand. Het is een prachtige plek om voor anker te gaan voor de lunch, te snorkelen bij de prachtige koralen net buiten de kust, en te relaxen op het strand. Sandy Spit is een echte dagbestemming. Het is aan te raden er te stoppen als je op doortocht bent naar Jost Van Dyke. Leef je er niet te veel uit. Je zult je energie hard nodig hebben voor een avond in de Foxy’s Bar op Jost van Dyke!

sandy-spit sandy-spit-aerialSandy Spit

1780 Lower Estate Sugar Works Museum

De 1780 Lower Estate Sugar Works in Road Town, Tortola, werd gebouwd door de McClevery slaven. Tot de jaren 1940 werd hier suiker geproduceerd, en in de 19e eeuw is het houten frame van het gebouw omgebouwd tot, naar men denkt, het allereerste gastverblijf van de Maagdeneilanden. In 1900 kwam de Estate in handen van de overheid, die er een katoenfabriek bij bouwde. De gebouwen stonden destijds onder toezicht van het ministerie van landbouw, die toezag op de suikerproductie en het ‘egreneren’ (katoen ontdoen van pitten) en drukken van katoen. Vandaag de dag herbergt het gebouw een museum, waar maandelijkse tentoonstellingen gehouden worden over kunst en cultuur van de Britse Maagdeneilanden.

1780-lower-estate-sugar-works-museum-road-town-tortola-britse-maagdeneilanden 1780-lower-estate-sugar-works-museum1780 Lower Estate Sugar Works Museum

The Callwood Distillery

De Callwood Distillery in Cane Garden Bay, Tortola, is een van de twee distilleerderijen op de Maagdeneilanden. De ander bevindt zich in Foxy’s Bar & Restaurant op Jost Van Dyke. Hoewel het niet bekend is hoe oud de distilleerderij zou kunnen zijn, zou de bouwstijl van steen en baksteen vroeger veel gebruikt zijn door de Britten, wat suggereert dat de distilleerderij stamt uit de 18e eeuw. De distilleerderij is al sinds eind 1800 in het bezit van de Callwood familie, en wordt vandaag de dag gerund door Michael Callwood. De authentieke Callwood rum zou op traditionele wijze en op basis van enigszins archaïsche methoden gebrouwen worden. Zo wordt de rum met puur suikerriet gemaakt in plaats van “melasse” (suikerhoudende dikke, en toch nog vloeibare siroop) en heeft deze volgens de Callwood familie een medicinale werking.

callwood-rum-distillery-tortola-bvi-2 callwood-rum-distillery-tortola-bviThe Callwood Distillery

Britse Maagdeneilanden Folk Museum

Het Virgin Islands Folk Museum is gelegen op Main Street, net voorbij de Sir Oliva Georges Plaza. Het museum kent een aantal Arawak en typische Caraïbische aardewerken en stenen werktuigen, waaronder een versierde spindel, verschillende artefacten uit het wrak van de RMS Rhône en de HMS Nymph, verschillende voorwerpen die op plantages werden gebruikt, en een grote hoeveelheid informatie met betrekking tot het conserveren van koraalriffen. Ook verkoopt het kleine museum t-shirts, schilderijen en kaarten.

folk-museum-tortola-2 folk-museum-tortolaBritse Maagdeneilanden Folk Museum

Reizen naar de Britse Maagdeneilanden

Wanneer je naar de Britse Maagdeneilanden wilt afreizen is het verstandig vooraf bij je huisarts te informeren over de betreffende inentingen die je nodig zou kunnen hebben. Reizigers naar de Britse Maagdeneilanden wordt aangeraden om in ieder geval de DTP- en de Hepatitis A prik te halen. Het is belangrijk om na te gaan of deze vaccinaties vergoedt worden door je zorgverzekering. Je kunt onder andere de website VacNed raadplegen voor meer informatie over deze vaccinaties. Ook is het belangrijk dat je in het bezit bent van geldige reisdocumenten, zo moet een paspoort nog minstens 6 maanden geldig zijn, een visum daarentegen is niet verplicht.

Hotels

De Britse Maagdeneilanden kennen, als populaire vakantiebestemming, een enorm aanbod aan goede hotels en resorts. In welke prijsklasse je ook zoekt, er is meer dan genoeg om uit te kiezen!

Scrub Island Resort Spa & Marina

Scrub Island Resort, Spa & Marina is een luxe “boetiek” resorts werd in maart 2010 geopend en beschikt over verschillende zeezicht-kamers, een jachthaven en een spa. Het resort biedt haar gasten toegang tot moderne en luxe voorzieningen, evenals een unieke kans om de ongerepte natuurlijke schoonheid van het eiland te verkennen.

Scrub Island biedt volop mogelijkheden om nieuwe dingen te ontdekken en te verkennen. Of het nu de natuurlijke schoonheid van het eiland is, een nieuwe watersport, of het ervaren van een nieuwe spa-behandeling of een gastronomische maaltijd, bij het Scrub Island Resort Spa & Marina zijn de mogelijkheden eindeloos.

Caribbean, British Virgin Islands, Scrub Island,  Suite Master Bedroom scrub-island-resort-spa-marina-bviScrub Island Resort Spa & Marina

Sugar Mill Hotel Tortola

Het Sugar Mill Hotel, omgeven door weelderige tropische tuinen, is de perfecte plek om te ontspannen en te genieten van de prachtige Britse Maagdeneilanden.

De Sugar Mill heeft 23 prachtige kamers die beschikken over, onder meer, airconditioning, een plafondventilator, een kleine keuken met een magnetron, en Wi-Fi-verbinding. Ook helpt het hotel je graag bij het organiseren van dag-excursies zoals windsurflessen, duiken, zeilen of spa-behandelingen.

Het Sugar Mill Restaurant staat bekend om zijn romantische sfeer en culinaire hoogstandjes. De prestigieuze Conde Nast (Concierge.com) heeft Sugar Mill uitgeroepen tot de “Een van de twaalf meest romantische Dining Rooms in de wereld.” En ook lezers van Caribbean Travel & Life hebben dit restaurant uitgeroepen tot “Een van de vier beste restaurants in het Caribisch gebied.”

sugar-mill-hotel-tortola-2 sugar-mill-hotel-tortolaSugar Mill Hotel Tortola

Rhymers Beach Hotel

Dit comfortabele miniresort is bestaat uit een laag roze gebouw op het witte zandstrand van Cane Garden Bay aan noordkust van het eiland. Het sociale centrum van het hotel is een ruime veranda waar het strand en bar samenkomen. De eenvoudige kamers zijn voorzien van plafondventilatoren, en een kleine keuken en badkamer.

Het restaurant van het hotel staat bekend om zijn overheerlijke kreeftschotels of spareribs, en beschikt over wekelijks entertainment door een lokale steeldrum-band. Muziekliefhebbers kunnen ook terecht in de bar van het nabijgelegen Quito’s Ole Works Inn, waar calypso ster Quito Rymer regelmatig optreedt.

rhymers-beach-hotel-cane-garden-bay-bvi rhymers-cane-garden-bay-bviRhymers Beach Hotel